8 cosas que he aprendido autopublicando libros

01/04/16 | by | Categories: Libros y comics

¡Feliz 2016 a todos!

Empiezo este primer lunes del año con un post en este blog que inauguré allá por 2008. Cómo pasa el tiempo, ¿verdad? Eso mismo pensaba yo cuando he visto que ya hace unos cuantos años que publiqué El Arte de la Presentación, el primer libro que escribí (junto con Eduardo de la Fuente, de PresentacionesArtesanas), edité y lancé al mercado en formato impreso y electrónico. Eso fue en septiembre de 2011 y, desde entonces, he publicado otros dos libros: Historias de developers y Límite 500, siguiendo los mismos pasos que podéis ver en los dos artículos que publiqué al respecto: Cómo publicar tu libro en internet y Cómo publicar en iBookstore desde España.

En ocasiones, algunos me habéis preguntado qué tal se venden los libros autopublicados o que en qué tienda de libros electrónicos se vende más o cosas por el estilo. Pues aquí van algunas lecciones aprendidas.

  1. Dentro de unos márgenes razonables, el precio del libro no importa: yo no he notado diferencia entre que El Arte de la Presentación se vendiera a 2.99? o a 0.99?, salvo los primeros días.
  2. Un libro gratis se descarga mucho más que uno de pago, incluso aunque cueste 0.99?. El Arte de la Presentación pasó a ser gratuito en enero de 2015 y eso hizo que las ventas de 2015 fuesen más de 10 veces superiores a las de 2014. Hemos pasado de 200 descargas a 2400 (años completos, contando de enero a diciembre). Parece que pasa como en las aplicaciones, que el futuro de la venta de libros electrónicos está en el "free to read" y luego vender capítulos adicionales dentro del propio libro. Ahí va una idea para Kindle y iBookstore.
  3. El otro libro "técnico" que tengo a la venta, Historias de developers, se ha descargado prácticamente igual en 2014 y en 2015, aunque el número de descargas ha disminuido un poco (de casi 3000 hemos pasado a 2600). ¿Será porque los libros sobre desarrollo "caducan"? ¿Será porque da pereza leerse las 380 páginas de que consta? Esto del número de páginas no lo creo: se ha descargado casi igual que el libro sobre presentaciones y éste tiene 180 páginas, por lo que no parece determinante.
  4. Es pronto para extraer conclusiones de las descargas de Límite 500, pero por ahora, este libro de microrrelatos está funcionando mucho mejor que los otros dos, con casi 700 descargas en un solo mes. ¿La ficción vende más que los manuales? De eso no me cabe duda: las listas de best sellers no suelen estar encabezadas por libros técnicos. ¿El formato de microrrelato hace que se descargue más? Quizá. Por eso lo escribí así: en un mundo donde la comunicación se basa en Whatsapp, Twitter y Facebook, la rapidez de lectura y asimilación parece clave.
  5. Los fines de semana se descargan más libros. Esto también era de esperar, así que si haces alguna oferta con tu libro, hazlo el fin de semana para ganar visibilidad y que se vea en las primeras posiciones de los rankings de las diferentes tiendas.
  6. La plataforma donde más se vende es Kindle. El 87% de las ventas de El Arte de la Presentación, el 81% de las de Historias de developers y el 94% de las de Límite 500 se consiguieron a través de Kindle. Puede ser porque la aplicación de Kindle está disponible en multitud de dispositivos móviles (además de en los lectores Kindle) o porque los libros han estado más veces en los primeros puestos de sus respectivas categorías y han sido más fáciles de encontrar. En cualquier caso, si no tienes tiempo de lanzar versiones para otras tiendas, céntrate en Kindle.
  7. Los libros impresos apenas se venden. Por eso Límite 500 lo he lanzado solo en formato electrónico (al menos de momento). Un libro impreso requiere más tiempo: hay que maquetarlo, pedir una muestra, revisarlo, volver a subirlo, volver a pedir una muestra, etc... Eso también requiere cierta inversión monetaria para que la web de impresión bajo demanda te envíe los ejemplares. Eso sí, quedas mucho mejor cuando vas a un curso y regalas un libro físico a cada alumno que si les das la URL a la tienda correspondiente. El otro inconveniente es que todavía no se puede firmar un Kindle :-)
  8. Es importante conseguir que tus lectores publiquen reseñas en las tiendas. Las opiniones positivas hacen el libro mucho más atractivo para el posible comprador

Creo que eso es todo lo que quería contaros, pero no dudéis en preguntar cualquier otra duda que os pueda surgir. También podéis hablarme de vuestra experiencia publicando libros, para comparar.

 

5 razones por las que hago mis prototipos interactivos en .NET

12/18/15 | by | Categories: Software

Llevo ya unos años trabajando en proyectos de innovación siguiendo la filosofía Lean Startup y en todos ellos llega un momento en que tienes que pasar del lápiz y el papel o del powerpoint a algo que permita que los usuarios de pruebas interactúen. Hemos hecho prototipos interactivos para simular servicios de vídeo en Flash y en HTML y Javascript, pero lo que hemos visto que nos funciona muy bien es .NET. ¿Por qué?

  1. Puedo convertir los diseños en Photoshop o Adobe Illustrator de la gente de UX en interfaces WPF con Blend (incluido cuando instalas Visual Studio 2013 o 2015).   Puedo elegir qué capas quiero importar en Blend, crear animaciones desde ahí y luego abrir el interfaz de usuario desde Visual Studio, donde tendré mi fichero XAML con todos los botones y objetos gráficos separados.  
  2. Puedo integrar prácticamente cualquier cosa que funcione en Windows: reproducción de vídeo con VLC, una ventana de navegador, un lector de PDFs,... Eso permite que mi interfaz pueda hacer un montón de cosas que simulen situaciones reales. Por ejemplo, el último prototipo interactivo que hemos hecho reproducía vídeos de Youtube directamente, gracias a VLC y esta librería. Y encima de ese player puedes poner tu interfaz, como si fuera una televisión normal y corriente y manejarlo con un mando a distancia cualquiera compatible con Windows. 
  3. Es muy fácil integrarlo con servicios que ofrezcan una API REST JSON. Basta hacer una petición al servicio, obtener el JSON y hacer un "Pegado especial" en una clase C#. Visual Studio te generará todos los atributos necesarios para que luego puedas deserializar el JSON, cosa que además es tremendamente sencilla con la librería Json.NET.
  4. También es tremendamente fácil leer y escribir documentos de Excel (para usarlo como una sencilla base de datos) o XML. ¿Sabías que puedes usar SQL para consultar un Excel? ¿Sabías que puedes utilizar Linq para consultar un Excel o un CSV?
  5. Linq. La curva de aprendizaje de Linq puede ser un poco empinada, pero una vez que le coges el truco, es mucho más rápido hacer consultas y mapear los resultados a tus objetos. Aquí tienes una comparativa entre Linq y SQL.

Estas son mis razones para hacer prototipos de servicios de TV en .NET. ¿Qué prototipos haces tú y en qué lenguaje?

 

Mi primer libro de ficción, chispas

12/01/15 | by | Categories: Libros y comics

"El reto: 100 relatos. Cada uno de 500 caracteres como máximo. ¿Quieres descubrir el resultado?

'Límite 500' ofrece relatos de ciencia ficción, misterio, terror o amor, pero siempre con el propósito de dejarte pensando tras finalizar su lectura.

Este libro está pensado para ser leído mientras esperas al autobús o en la sala de espera de tu dentista, ya que no requiere el esfuerzo de recordar cuál era la escena anterior. Igual que hay videojuegos para jugadores casuales, 'Límite 500' es un libro para lectores casuales."

Esto es lo que dice la descripción de mi primer libro de ficción cuando lo buscas en Kindle, Lulu o iBookStore.

Han sido unos meses de mucho esfuerzo, no tanto por el hecho de escribir (al fin y al cabo, son 50.000 caracteres sin contar espacios), sino por la tarea de tener (al menos) 100 temas diferentes sobre los que escribir. Me gustaría agradecer a mi familia el apoyo prestado (prometo que se acabó lo de llevarme el portátil al salón, salvo por cuestiones de trabajo) y a las diferentes personas que han ido leyéndose muchos de los relatos para darme su opinión.

¿Qué por qué 500 caracteres? Bueno, todo empezó cuando me presenté al concurso de microrrelatos de IASA Ascensores. No gané. Ni siquiera quedé entre los finalistas. Pero eso me dio la idea de escribir este libro. Os confesaré una cosa: tengo varios borradores de novelas en mi disco duro, pero es muy complicado sacar el tiempo necesario para escribir algo con coherencia dedicándole unas horas al mes de manera intermitente. Imagínate que no has podido escribir en dos semanas (como me ha pasado muchas veces) y vuelves a tus apuntes y a tu escaleta a ver dónde se encontraban los personajes y qué estaban haciendo. Hubiera sido agotador...

Por otro lado, el hecho de tener como meta 100 microrrelatos me permitía llevar un control muy sencillo del progreso del libro. Muchos preguntabáis que cómo sabía que llevaba el 53% del libro; pues ahí tenéis la respuesta. Obviamente, había veces que quitaba algún relato porque había encontrado una idea mejor, pero era una herramienta bastante fiable para mantenerme motivado ("¡Vamos, que ya solo queda un 17%!").

En fin, os dejo ya para que podáis descargar el libro y leerlo. Es cortito, pero está diseñado para leerse a ratitos y quedarse pensando en lo que acabas de leer. Incluso hay algún relato que tendrás que leer un par de veces, porque tiene su miga (o eso me han dicho los que los han leído).

Una última cosa: si bien en Lulu y iBookStore el libro se puede descargar de forma gratuita, en Kindle está puesto a 0.99 euros. No es una manía mía, pero es que los de Amazon no me han dejado ponerlo gratis. Sigo en conversaciones con ellos, así que ya os avisaré si consigo convencerles...

Por cierto, el libro ya está incluido en mi página de "Mis libros".

 

Ya, ya lo sé

05/04/15 | by | Categories: Libros y comics

Sí, ya lo sé. No actualizo el blog desde 2014...
En esta ocasión la excusa es que no le dedico tiempo. Entre el trabajo, el libro en el que estoy trabajando (mi primer libro de ficción) y la familia, el blog no es una prioridad. Pero ya hablaremos... ;)

PD: Podéis seguir el progreso del libro en este enlace de Facebook: https://www.facebook.com/alberto.devega.1/posts/10152814871214580?pnref=story

 

Recuerdos de fin de semana

11/19/14 | by | Categories: Vida

El pasado fin de semana ha cundido en actividades en familia. Me gusta hacer cosas distintas durante los fugaces dos días y pico que dura y llevarme el lunes al trabajo un puñado de buenos recuerdos. Con el tiempo se volverán borrosos y confusos, pero mejor esos recuerdos de recuerdos que no tener nada que recordar.

El caso es que el viernes fuimos a un Cuentacuentos. Es el segundo al que voy y cada vez es distinto, pero siempre me fascina cómo una persona (o grupo) consigue mantener la atención de 30-40 niños durante casi una hora. Y el caso es que todo lo que necesitan es su voz (muy bien manejada, claro) y los textos que leen o recitan y 60-80 pequeños ojos se quedan embobados, con un cerebro escuchando atentamente entre medias de cada par de ojos. En esta ocasión, las chicas que contaban los cuentos "contaban" también con atrezzo como muñecos o figuras de fieltro que pegaban y despegaban en paneles, para admiración de los niños. E incluso cantaron una canción en inglés que los niños repitieron con solo oírla una vez. Algo asombroso...

El sábado, nada especial, salvo la primera victoria del equipo de baloncesto del primogénito. Es importante jugar y divertirse, pero se le notó que se divierte más cuando gana.

El domingo, de improviso, nos fuimos a Zamora. La única vez que habíamos estado fue antes de tener descendencia y apenas recordábamos la ciudad, así que allá que nos fuimos, en uno de los días más fríos del año. Lástima que no se pudiera entrar en muchos de los museos o en la catedral a las horas que fuimos, pero nos recorrimos el casco histórico admirando las iglesias románicas y las fachadas de los edificios de principios del siglo XX. Mención especial a la comida que nos pegamos en el restaurante Ágape, cerca del ayuntamiento, no solo por lo bien que comimos, sino también por la cara que pusieron los niños cuando apareció un plato con una paletilla de cordero que estaba pidiendo que la comiésemos en plan medieval. Al final, los buenos modales se impusieron y mi destreza con el cuchillo y tenedor consiguieron dejarla bien repelada para solaz de toda la familia...

¿Y tú? ¿Qué has hecho este fin de semana?

 

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